EME asfalt plus PMB bindmiddel

Hoog polymeergemodifieerde asfaltlagen verleggen de grenzen van het autowegenonderhoud in Engeland.

Hoog polymeergemodifieerde asfaltlagen verleggen de grenzen van het autowegenonderhoud in Engeland.

Zo weinig mogelijk onderbrekingen en uitstekende prestaties waren de belangrijkste eisen van de UK Highways Agency bij de start van de reparatiewerkzaamheden aan een druk gebruikte en sterk versleten sectie van de A1 in Cambridgeshire. Scheuren en verschuivingen in de tweebaans betonnen autoweg plus reflectiescheurvorming in de dunne asfalt toplaag op het beton moesten zo doeltreffend mogelijk in orde worden gebracht.

Er werd een oplossing gevonden waarbij alleen tijdens de weekends werd gewerkt. Na diepgaand onderzoek werd besloten het meeste beton te handhaven en de rijbanen te bedekken met een versteviging in de vorm van een gecoat glasvezelnet dat in een laag asfalt van zeer grote sterkte werd ingebed.

Het gebruikte asfalt zorgde voor soliditeit en flexibiliteit waardoor – in combinatie met het glasvezelnet – kon worden volstaan met een structurele toplaag met een dikte van slechts 110 mm. Deze minimalistische vorm van herstel betekende dat het contract in 16 weekends – tussen oktober 2009 en januari 2010 – zonder noemenswaardige verkeershinder kon worden uitgevoerd.

De eerste asfaltlaag die werd aangebracht bestond uit een polymeergemodifieerde onderlaag van 20 mm dikte die als vlakke basis voor het net fungeerde. Nadat het net was aangebracht, werd dit met een PMB hechtlaag vastgezet. Hierna volgde de ontwikkeling, productie en het aanbrengen van een speciale 70 mm diepe asfalt bindmiddellaag bedoeld om de verhardingslaag sterkte, duurzaamheid en flexibiliteit te geven.

“Dit wijkt wel heel sterk af van de gebruikelijke vorm van asfaltlagen,” stelt Tim Smith, technisch manager van Tarmac.

“We hebben eigenlijk een polymeergemodifieerde asfalt van het EME-type geproduceerd.” Normaal wordt EME gebonden met conventionele straight-run bitumen waardoor een stijf materiaal van grote sterkte ontstaat. Hoewel sterkte een van de belangrijkste eisen was, wilde Tarmac bovendien een hoge scheurvastheid bereiken en dat betekende flexibiliteit.

Het gespecialiseerde bitumenbedrijf dat Tarmac de helpende hand bood bij de ontwikkeling van de innovatieve bindmiddellaag was Nynas, die ook zijn topklasse PMB Endura Z4 leverde om een bindmiddellaag van, wat Tim Smith noemt, uitstekende kwaliteit te produceren.